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荷兰画家利用风能搭建塑料行走怪兽 海水是天敌

http://www.kexue.com 2011-04-10 10:16:12 新京报  发表评论


最新展出的怪兽作品。


能利用风力“打桩”的怪兽。


严森制作的巨大“怪兽”,背上有鳍,身下有脚。


瑟·严森(Theo Jansen):出生于1948年,荷兰动能艺术家。求学于代尔夫特理工大学物理系,后转为学习绘画。上世纪80年代因“飞行UFO项目”成名。上世纪90年代开始“海滩野兽”系列动能艺术项目,在世界各地做展。最新展览《瑟·严森大学育种农场》于4月至5月在荷兰阿姆斯特丹举行。

  如果你去荷兰的海滩上玩,或许会看到这样的一幕:一只几米长的“怪兽”,背部有“鳍”,身下有脚,整体保持着令人惊诧的平衡。这就是大名鼎鼎的“海滩怪兽”。它不用“进食”,无需任何燃料,唯一的驱使力量是风。荷兰动能艺术家严森(Theo Jansen)培育出这些怪兽。如今,这些“怪兽”不光能够躲避各种天敌,而且甚至可以具有了生物的最基本能力繁殖。

  海水是最大天敌

  “海滩怪物”家族已经非常庞大。用他自己的话说,演化会产生很多新物种,“海滩怪兽”也是一样。“简单怪兽”可能只长着四条腿,或者一排身体,靠螺旋桨转动推动身体往前“走”,而“复杂怪兽”则可能体型庞大,重达数吨,身体上方白色的风桨随着风不停地摆动,驱动着下方无数只脚,小步前进,如同蜈蚣一样。在TED大会作演讲时,严森曾经展示过一个“物种”的视频,宁静的海滩上,这个机器随着海风摇摆着快速走着,同时发出可爱的“呲呲”声,好像真的有生命一样,引得现场一片笑声和掌声。

  而这些“怪兽”的“细胞”不过是一些简单的黄色塑料管,顶多就加上一个“脑袋”一个塑料柠檬汁瓶子。

  在它们的身体中央,往往带有一个可转动的“脊椎”。“脊椎”转动能牵动每根脚趾,并引起一系列复杂运动。这其中最关键的就是12根决定脚趾运动方式的塑料管。不同的“怪兽”,这些塑料管的间距也不同,将这些间距标注出来,能得到11个数字。严森将其看成是怪兽的基因。“这些基因符号是11个数字。我将之称为11个神圣的数字。”严森说。

  这些管道的比例必须非常精确,严森特地设计了一个“基因算法”来计算管道的正确比例。不同的“基因”组合造就了不同的“怪兽”。有些活了下来,有些却失败了。

  怪兽的“腿”和“脚”如同车轮,它们也由塑料管搭建。“和普通的车轮一样,车轮的轴停留在同一水平线上,髋关节也停在同一水平线上。”严森在TED演讲中介绍说,“事实上这个车轮更强大,你很难在沙滩上骑自行车,但是当怪兽的脚落在沙滩上的时候,车轮将会感触到经过的每一寸土地。在车轮被发明5000年后,我们又有了新的"车轮"。”

  怪兽还有各种“器官”,让它可以躲避天敌和环境的危险。“鼻子”就是这样一个设置。平时,怪兽都走在柔软温湿的海滩上,鼻子对着风的方向,当遇到海水或干的沙子的时候,它便会立刻停下来反方向行走。海滩上最大的危险就是海水,“它们很容易被淹死”,严森笑说。他给“海滩怪兽”们增添了感知海水的能力,所谓的感应器也不过就是一个小瓶。连接小瓶的管道平时触地吸入空气,但一旦吸入水时就会排斥,发出呲呲的声音,这就是遇到危险的警告,怪兽便会立即掉头回去。当暴风雨来临时,大风会驱动鼻子像打桩机一样打桩,将整个身体都固定在沙子里,以防被风暴吹走。

   神经组织类似计算机

    “怪兽”的大脑是由“神经细胞”柠檬汁小瓶组成的。这大脑虽然简单,可运作基本原理却和计算机一样。计算机依靠电流的有无进行2进制的运算,对“怪兽”来说,空气扮演了电流的角色。有风吹过时,小瓶感受到压力,无风的时候,则没有压力。

  依靠这个因素,“怪兽”的“大脑”也在进行着2进制的运算。严森说,今后这些“怪兽”还可以演化出“测时”机制,与海潮涨落同期进行。这样,它们就可以知道什么时候海潮会来,可以及时躲到沙丘里去。

  因为可以进行2进制的计算,“怪兽”的“大脑”中还带有一个步伐计数器,可以计算走了几步,感知自己面对大海的方位,为自己勾画出“世界”的形象。

  严森说,人类对世界的认知是十分复杂的,但对于“海滩怪兽”来说,认知却极其简单一侧是海洋,一侧是沙丘。这么一来,如此简陋的“神经细胞”一样可以运作良好。

  在一些怪兽身上,还带有简单的“胃”,可以储存风能。一旦风停了,又正好遇到涨潮,这些剩余的风能足够驱动怪兽逃回沙丘避难。

  “这些怪兽是按照基因解码演化的族群,有优势的基因就会复制繁衍下来。”严森称,因为这些怪物的设计是按照基因算法而来的。因此,最成功的家族成员们在今后会将基因符号延续下去。

  严森4月份即将开幕的一个新展览中,给这些怪兽们增加了新的生命功能繁殖。他利用最新的3D打印技术,将塑料转化为新一代怪兽。“你可以看到这些海滩怪兽的基因符号以0和1的形式进入电脑,就像人类一样进行复制。”。

  动能艺术创造新生命

    严森上世纪70年代毕业于荷兰的代尔夫特理工大学物理系。那时正值“嬉皮士年代”,深受嬉皮士文化影响的严森开始转行学习艺术。

  上世纪80年代,严森偶然做了一个叫“UFO项目”的作品,让一个像UFO的物体从荷兰的小城代尔夫特上空飞过。第二年,他又让这个物体在巴黎上空一闪而过。“UFO项目”取得了巨大的成功,严森对物理和技术的兴趣又重新涌上。

  上世纪80年代末,他开始给一家杂志社写专栏,每天都要尝试用不同的眼光来看待世界,寻找看现实的新颖的角度。“海滩怪兽”最初就出现在他的笔下。他构思了这样一个动物,一个能够在海滩上独立生存的简单“生物”。

  对于“海滩怪兽”,严森最初的想法是建造一些能够采集沙子,搭建沙丘的机器人,这样,当海平面上升时,这些机器人就可以拯救人类不被海水淹没。半年后,他开始利用塑料管建造这些“怪兽”。“不过最后这事情变得超乎我这些年所有的想象。”严森笑道。

  随着设计的进行,他的想法发生了改变,他突然发现,自己其实是在制造一种新的生命形态,这种形态和人类无关,但是在创造它的过程中,可以给人类自身存在和生命的形态提出一些新的视野。

  作为学科学出身的严森,他的头脑中先行产生了很多关于生命思考的理论,如对称性、繁殖、进化顺序等等,这背后都有着一系列的机械原理,将其运用到艺术创作中来,就成为了一种特殊的艺术形式:“动能艺术”。

  如今,严森已经完成了“海滩怪兽”构想中的最基本功能,如独立行走,躲避天敌,繁衍生命,随着演化的进行,这些怪兽越来越得以离开人的帮助,生存技巧越来越强,严森在主页上写道:“我希望有一天这些动物可以在海滩上成群生活,过自己的日子。”

 

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