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最古老计算机重新通电启动 人称"女巫"已有60年

http://www.kexue.com 2012-11-21 09:24:06 腾讯科学  发表评论


上世纪50年代,一位工作人员正在查看“女巫”计算机的打印纸带

  这台巨大的计算机占据很大的空间,重量相当于2万部iPhones手机。计算机上的按钮、杠杆和闪光灯使其看上去如同一个计算机控制室。然而,它仅是一台重2.5吨的计算机,包含着1万个可移动组件,能够每周不间断工作八十个小时。它的工作效率如何呢?它能够非常快地进行数学运算,当时仅用10秒时间可以算出两个数字相乘的结果。换句话讲,它是一个超级计算器。

  “女巫”计算机建造于1951年,它是计算机史上的一个奇迹。但是几十年之后,随着计算机的快速发展,相同运算能力的计算机变得体积很小,放入口袋之中的智能手机也具备这些运算能力。但在当时“女巫”是计算机史上的一个奇迹。

  这台计算机的精确求和运算可以每天工作24个小时,放置在英国牛津郡原子能研究所,它被当作一个精确的数学运算模型。“女巫”计算机使用十进计数管——包含10个阴极的充满气体的计数管,它非常类似于现代计算机的内存。纸带用于输入和程序存储,运算结果反馈至打字机或者纸带打孔上。

  从1952年5月,这台计算机每周工作80个小时,连续工作了9个月时间。之后它被送到大学用于培训,最终交付给一家博物馆,被拆卸堆放在仓库之中。目前,女巫计算机起死回生,再次组装完毕接通电源,在英国白金汉郡国家计算机博物馆亮相。

  现在女巫计算机成为世界上最古老的原始功能电子存储计算机,它的重建是由博物馆志愿者凯文-默雷尔带领一支志愿者研究小组完成的。他说:“上世纪70年代,当我还是一个十几岁小伙子时首次看到了女巫计算机,它放置在伯明翰科学工业博物馆进行展览,当时我非常喜欢它。然而当这个博物馆关闭之后,女巫计算机也从人类的视线中消失。”

  四年前,默雷尔在一个偶然的机会看到仓库的照片,发现有一个老式计算机的控制面板。经过反复对照核实,证明这的确是女巫计算机的部件,当时该计算机被放入仓库时拆卸成50多个组件。

  默雷尔重新组装这台闲置几十年计算机的决心很大,他设法找到了该计算机99%的组件,其中包括:828个十进计数管,480个继电器,199个灯,以及3英里长的连线。

  他和研究小组的志愿者基于原始电路图表和照片,用了3年时间重新组装了这台计算机。同时,当年这台计算机的设计者也提供了宝贵的建议。

  它能够呈现计算机的内部工作原理,对于当代计算机非常重要,默雷尔希望新一代的年轻人能够未来投身于计算机研究工作之中。(悠悠)

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