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昆虫学家借熔铝打造真实蚁穴模型 复杂程度惊人

http://www.kexue.com 2012-11-28 10:00:59 腾讯科学  发表评论


蚁穴的复杂程度令人咂舌

整件作品都是用熔融的铝制成的

  一位退休的昆虫学家已经开发出一种技术来研究不同蚂蚁物种的筑巢习惯,他向蚁穴内倾倒液态铝等待凝结之后就会形成详细而又美丽的蚁穴模型。佛罗里达州立大学的生物科学系前教授Walter Tschinkel对《探索频道》解答了他的技术,而且解答了为什么他选择用熔融铝替代石膏。在他在80年代第一次使用这种方法的时候使用的就是石膏。

  他说道:“石膏模型的缺点是在你把它们挖掘出来以后很容易打碎,你需要用胶把它再粘起来。”Tschinkel融化掉收集来的废弃材料进行试验。很显然造船厂就是一个出产免费材料的废料堆。Tschinkel带着废铝来到丛林茂密的地方(他把那里称之为蚂蚁天堂,或许是因为他正打算把它们送到天堂)。他把废料放入一个陈旧的水槽中,然后用木炭将金属加热到648摄氏度。这些沸腾的液体随后就被小心翼翼的倾倒进一个蚂蚁巢穴的细小入口。

  一旦液体凝固,Tschinkel和他的团队就会开始一场微型的考古学挖掘获得这座模型。他对最终的模型做出评价:“事实上在科学领域有着更多超过人们猜想的艺术成分。”整个过程从开始到结束需要大约7个小时。他在描述这个令人难以置信的复杂蚂蚁建筑时说道:“你能够看到靠近表面的位置哪里有许多通道,这些巢穴事实上是带状的,宽阔的通道就像一条高速公路。它的运输量越大就越宽阔。”这些模型最初作为教授学生了解不同蚂蚁习性的一种方式,现在它们遍布美国的博物馆。

  或许Tschinkel比大多数人都要喜爱昆虫,因此我们必须相信他的技术完全是为了科学研究而不是因为这项技术会创造出非常酷的枝形吊灯一样的银色模型。这项技术已经帮助证实了蚂蚁的巢穴能够延伸到3.6米的深度,而且巢穴中含有9000至10000只蚂蚁(在使用石膏铸造模型的日子里Tschinkel能够打碎模型释放出蚂蚁尸体)。这些模型同样揭开了蚂蚁巢穴内部的复杂网络,而且甚至保留了种子储存在哪里的证据。(过客)

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