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古老橡树流出骇人鲜血 原因不明传诅咒谣言(图)

http://www.kexue.com 2013-07-09 09:12:48 腾讯科学  发表评论


英国境内数千棵橡树遭受感染,导致四年之内大量死亡

  目前,英国政府投资150万美元用于挽救古老的英国橡树,它们因患有一种神秘的疾病导致“流血死亡”。

  英国境内数千棵古老橡树均被感染,这种感染病非常严重,导致橡树枯萎,树皮脱落,不得不燃烧它们从而避免感染扩大化。一种观点认为,某种昆虫对于古老橡树构成威胁。研究人员开始抓紧时间研制一种方法阻止这种疾病,一旦橡树感染,四年之内将死亡。

  英国政府要求深入调查英国境内橡树,试着理解和跟踪发现新的威胁。英国境内多数橡树因快速感染真菌而注定死亡。同时,科学家也试着隔离和分析垂死橡树中的一种细菌,之前对该细菌了解甚少,可能它对于橡树感染具有重要作用。

  这项三年研究项目努力阻止“严重橡树衰落(AOD)”的进一步扩散,研究人员发现在老橡树枝上出现“哭泣”斑块,好像橡树在流血,50年以上的橡树受到的威胁最严重。

  研究人员认为,这种疾病可能与橡树珍珠甲虫有关,因为患有疾病的树皮布满着这种甲虫独特的D字形状蛀洞。

  这种甲虫幼体也发现在垂死橡树“出血斑块”内部或者周围,目前尚不清楚是否该甲虫被感染橡树气味所吸引,还是它们携带病毒杀死古老橡树。

  使用先进的排序技术,科学家分别分析了健康和感染橡树上细菌、真菌和昆虫的DNA,威尔士大学班戈分校詹姆斯-麦克唐纳(James McDonald)博士使用法医科学技术进行了DNA研究,试图揭晓这种细菌的真实情况。他说:“该细菌正在感染古老橡树,这是一个非常复杂的过程,涉及到需要将新细菌与病变树干或者橡树珍珠甲虫相分离,目前阻止这种疾病扩散的有效方法就是快速摧毁遭受感染的树皮。”(悠悠)

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