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走近奇葩泰坦魔芋 "臭名远播"游客趋之若鹜(图)

http://www.kexue.com 2013-07-18 10:25:54 新浪环球地理  发表评论


泰坦魔芋是世界上最臭的花

  泰坦魔芋(学名:Amorphophallus titanum),又被称作巨花魔芋、尸花。如果不是近距离地亲身接近这种花,你可能永远也不知道花的味道可以有多糟糕。

  “大堆的尿片”、“腐烂的鱼配上腐烂的洋葱”、“大热天的农场中死了一头牛”……这些都是2007年美国国家植物园中一棵泰坦魔芋开花时,园中职员所留下的评论。六年以后,这家位于美国首都附近的植物园迎来了第二棵泰坦魔芋的开花,并吸引了众多游客前来,他们都想体验一番尸花的标志性恶臭。

  泰坦魔芋之所以具备如此的吸引力,部分原因是其很少开花。泰坦魔芋的花序可以长到3米以上,为了防止自花授粉,同一植株的雄花和雌花并不在同一时间开花。美国国家植物园植物馆馆长比尔·麦克劳克林(Bill McLaughlin)称,泰坦魔芋还是世界上最大和最臭的花之一。尽管这种气味对人类来说十分恶心,但对蜣螂和苍蝇来说,恶臭就意味着机会。

  “气味使它们觉得某个地方存在腐烂的肉,可以用来产卵,泰坦魔芋因此可以借助它们完成授粉,”威斯康辛大学植物学系温室和花园主管莫·法亚兹(Mo Fayyaz)说,“我们闻起来很难受,但对苍蝇来说这味道很美妙。”法亚兹曾对泰坦魔芋进行过研究。

  为什么这么臭?

  泰坦魔芋的形状像一个杯子。当苍蝇和蜣螂到来的时候,它们会爬向花朵部位,寻找恶臭气味的来源。“这些花的策略就是释放出含有硫化合物的气味分子,这对苍蝇来说具有神奇的吸引力,”康奈尔大学的植物生态学家劳勃·拉古索(Rob Raguso)说,“苍蝇会从很远的地方飞来,停在花朵上,寻找花朵中的暗处进行产卵。”

  据比尔·麦克劳克林称,被腐肉般的恶臭吸引而来的传粉昆虫会努力挤进花朵中紧密的空间,它们的身上会沾满花粉。幸运的话,它们将为另一朵散发恶臭的尸花传授花粉。

  植物界中的同类

  泰坦魔芋原产于印度尼西亚,喜欢高温潮湿的气候,并且需要充足的生长空间。相对而言,泰坦魔芋并不常见,但植物界中也有不少使用相同策略的成员。

  大王花(rafflesia)便是一个著名的例子。这种巨大的、深红色的热带雨林植物原产于东南亚,当地人称其为“肉花”(meat flower)。大王花开花时也会散发出腐肉味的臭气,吸引苍蝇等动物为其传粉。大王花是世界上最大的花,在原产地同样被称为“尸花”。

  大豹皮花(学名:Stapelia gigantea)分布于非洲东南部的沙漠地带,它们具有栗色的,类似腐肉颜色的花朵,同样是为了吸引经过的苍蝇和甲虫。自然界中还有很多气味难闻的植物,如臭菘、鬼笔、白星海芋等,它们的恶臭具有不同的作用,但对于人类来说,这些都是十分糟糕的体验。

  趋之若鹜的游客

  尽管泰坦魔芋的恶臭令人难以忍受,但还是有成千上万的游客前往美国国家植物园,一睹这种罕见的巨型花朵。泰坦魔芋的花期很短,只能持续24到48个小时。

  为什么如此糟糕的气味还能让人们趋之若鹜?“这种花具有一些很独特的东西,它让人们感觉兴奋,”莫·法亚兹说,“人们见到的花朵基本上都是令人愉快的,但这朵不是。”

  “我们从不会拿一个动物尸体来让你闻气味,”比尔·麦克劳克林笑着补充道,“但如果是一朵花,就完全可以接受了。”(任天)

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