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新研究或揭露雪人起源 DNA竟与远古北极熊匹配

http://www.kexue.com 2013-10-18 09:44:52 新浪科技  发表评论


雪人出没地点概率图

传说中的大脚怪

  最新DNA研究或许最终揭开了雪人之谜。对毛发样本进行检测发现,它拥有的基因与一种远古北极熊的非常匹配,为此科学家认为,喜马拉雅山脉可能存在棕熊的一个亚种,它一直被误认为是这种虚构的动物。

  雪人又称“喜马拉雅雪人”或者“大脚怪”,几个世纪以来,一直有关于它在喜马拉雅山脉出没的记录,当地人和登山者声称曾遇到这种浑身长着长毛的像猿的动物。英国牛津大学人类遗传学教授布莱恩-塞克斯着手收集并检测“雪人”毛发的样本,以便查明它们起源于哪种动物。他分析的毛发来自于两种未知动物,一种是在喜马拉雅西部地区的拉达克发现的,另一种是在东部大约800英里(1287.48公里)处的不丹发现的。对这些毛发样本进行最先进的DNA检测,并把结果与GenBank 数据库储存的其他动物的基因组进行对比后,塞克斯发现,其中一个样本与在挪威斯瓦尔巴特群岛发现的一个远古北极熊颌骨的基因匹配度达到100%,这个化石至少可以上溯到4万年前,也许是大约12万年前,当时北极熊和与之有近亲关系的棕熊被划分为不同种类。

  塞克斯认为,最有可能的解释是这些动物都是混血儿,它们是北极熊与棕熊杂交的产物。两种动物属于近亲,它们在领地重叠的地方进行异种交配的现象也并非没有耳闻。他说:“这是一个激动人心而又完全出乎意料的结果,它令我们所有人都大吃一惊。要想解释清楚这种结果,我们还要进行更多研究。我认为,这并不意味着远古北极熊曾在喜马拉雅山脉周围游荡。不过我们可以推测可能的解释是什么。这也许说明喜马拉雅山脉存在一种棕熊亚种,它的起源是北极熊的祖先。或者这意味着棕熊和远古北极熊的后代之间存在更近一些的杂交事件。”

  1951年,英国登山者埃里克-辛普顿在珠穆朗玛峰山脚下拍摄到的一张“雪人”脚印的照片,由此掀起了全球性的雪人热。具有传奇色彩的登山运动员莱因霍尔德-梅斯纳尔自从1986年在西藏遇到一种神秘的动物后,开始研究雪人。他是不用氧气成功登顶珠穆朗玛峰的第一人。他的研究支持了塞克斯的理论。他在一个已有300年历史的西藏手抄本里发现“Chemo”的一张图片,Chemo是当地人对雪人的称呼,该图一旁的文字翻译过来就是:“雪人是生活在荒凉山区的多种熊类。”

  塞克斯说:“大脚怪学家和其他大脚怪迷们似乎认为,他们被科学拒之门外。科学不接受也不否认任何事情,它所做的一切就是检查证据,这正是现在我在做的。”他的研究工作将会出现在英国第四频道的新纪录片《大脚怪档案(Bigfoot Files)》里,该片将从20日开始播放。塞克斯写作的有关他的研究的书《雪人之谜:DNA探测故事(The Yeti Enigma: A DNA Detective Story)》将于明年春季出版。(孝文)

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