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人类正处文明十字路口 处理得当或成为"准永生"

http://www.kexue.com 2014-01-21 09:31:21 凤凰科技  发表评论


天体生物学家称人类或可能变为准永生

  人类一直都在改变着地球,如果我们继续在这条道路上走下去,那么人类灭绝是完全有可能的。但是如果人类能够想出一条可持续生存的方式,至少人类文明将变成准永生的,一名研究人员这样说道。

  目前面临的挑战是改变社会前景,它必须是长期且解释了人类在决定行星命运时所处的中心地位,而非处理即时的危机和思考短期的目标和计划。“我们人类文明想要在地球上形成新的实体,从长远来看,我们必须舒适的生活,并利用能够改变世界的技术,”美国国会图书馆的天体生物学家戴维-格林斯彭(David Grinspoon)在12月12日召开的美国地球物理学会年度会议上这样说道。然而,不是每个人都赞同从长计议是可能的,或者它将阻止地球的命运。事实上,一名宇航员表示人类注定要是生活在“即时的”世界。

  人类纪元

  在过去的45亿年间,地球被自然灾害,例如杀死恐龙的小行星,或者生物力量,例如创造地球富含氧的大气层的蓝藻细菌的出现,所塑造,格林斯彭这样说道。但在当前的时代,人类从本质上改变了地球。“当我们变成新的地质力量,地球变得越来越不像从前,”这个时期被称为人类世(Anthropocene era)。栖息地的破坏,人类人口数量的增长,全球变暖以及其它现代文明产生的挑战使得人类处于危险的边缘,问题在于,虽然现在人类对地球产生了大量无意的影响,但他们并非有意识的控制着这种影响。

  文明的交叉路口

  现在文明处于交叉路口,格林斯彭说道:如果全球变暖或者其他改变地球的现象持续没有获得改观,那么人类将灭绝。但是,如果智人能够克服这些挑战,那么存活下来的人类将能够建立比过去存在的更加长久的文明。本质上来说,在历史的分叉点,文明可能在几千年后到达上限,也可能持续几十万年甚至几百万年。“如果即使只有少部分人能够从文明时期的分叉点活下来,那么他们几乎变成了准永生。”

  好消息是,格林斯彭说道,人类正在努力的改变地球的未来。例如,不同国家正在有意识的采取政治行动缩减臭氧层空洞,努力抑制二氧化碳排放并寻找阻止小行星撞击地球的方法。在未来,人类将学会改变自身环境,阻止未来冰河世纪的发生,甚至在更遥远的未来,当太阳变成红巨星并以灼热的温度吞没行星时,延缓地球末日的到来。

  核心地位

  为了让人类获得更多存活的希望,我们必须学会合理明智的使用科技。人类必须从短期区域性的展望转移到儿孙几代全球性展望,以有意识的接受人类在地球命运中所起的至关重要的作用。这种展望对某些人来说可能令人不安,包括那些习惯了人类是浩瀚宇宙里无关紧要的一部分的科学家们,以及那些认为人类是闯入并毁坏地球的刑事犯罪者的环境学家们。

  但是格林斯彭辩论称这些有关人类的观点是达不到预期目标的,因为他们导致人类的问题看起来非常棘手难治。“我们才是故事的核心,” 格林斯彭说道。相反,更好地隐喻应该是人们在一辆高速行驶在高速公路上的巨大巴士中保持清醒并控制着方向盘,“我们必须想明白如何驾驶以避免灾难。”

  文明正面临瓶颈,美国加州山景城搜寻地外文明计划(SETI)研究所的高级天文学家赛斯-斯塔克(Seth Shostak)这样说道。“最终,你要么稳定了人口重新再利用一切资源,或者你进行了别的活动,例如进入太空生存或者开采资源。”但是斯塔克质疑期待一个全球性的长期愿景是否是合理的。“我们本质上习惯的是处理即时的问题,” 斯塔克说道。从长计议并非总是可能的。例如,19世纪70年代伦敦淹没在因燃煤取暖导致的有毒烟雾瘴气里,没有人能够想到任何解决办法。然后燃煤取暖被其它热源所取代,这个问题就迎刃而解了。“你一般都无法预测接下来将发生什么。”

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