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人类距发现外星生命近在咫尺 或只需再等25年

http://www.kexue.com 2014-02-13 09:00:58 腾讯科学  发表评论


搜寻外星人的关键在于保持对天空的不间断“监听”,射电望远镜具有相当的优势

  搜寻地外文明研究所的科学家称我们将在25年内发现外星人,我们现在已经发现银河系内五分之一的恒星系统都至少存在一颗行星,生命在银河系乃至全宇宙中可能是普遍存在,许多人相信我们有能力向宇宙中发送文明信号。搜寻地外文明研究所所掌握的射电望远镜是世界上最先进的射电望远镜之一,具备了寻找外星人的基本条件,科学家认为我们要寻找外星人,最关健的一点是要保持对天空的“监听”,不放过任何一个可疑的电磁信号。

  微软联合创始人之一保罗-艾伦投资建造了艾伦望远镜阵,是第一批专用的搜寻外星人的望远镜之一,具备了强大的观测能力。在2014年美国宇航局创新先进概念研讨会上,研究人员斯塔克认为在未来25年内会发现外星人的信号。

  事实上,发现外星生物的定义在三个层次上,最通俗的表达认为我们发现了外星智慧生物,其文明程度比我们高,甚至具备了星系间的空间飞行能力,属于宇宙中的高级文明行列;其次是在火星、木星的欧罗巴等太阳系天体上发现简单的生物,第三是研究人员在系外行星上发现存在微生物的证据,虽然开普勒系外行星探测器无法正常工作,但美国宇航局在2018年将发射詹姆斯-韦伯空间望远镜来接替哈勃望远镜,加强对系外行星生命的调查,该望远镜造价达到88亿美元。

  银河系内存在十亿数量级以上的恒星系统,目前我们只对太阳系周围数千光年的恒星系统进行调查,寻找与地球非常相似的类地行星。我们还无法完全对太阳系周围的恒星系统进行详细的调查,当前所发现的系外行星主要为大型气态行星,而且其轨道半径非常接近恒星,这也是太阳系内所没有的系外行星类型。根据开普勒探测器此前的调查结果,银河系内存在大量的恒星系统,其中有相当部分的恒星系统还没有被我们所观测,且几乎每个恒星系统都存在系外行星。(罗辑)

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