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天堂与地狱可真实影响生活 相信地狱者更难快乐

http://www.kexue.com 2014-02-28 09:36:53 凤凰科技  发表评论


研究发现相信地狱存在的人更不幸福

  火焰、硫磺、永恒的受难——地狱并不是个令人愉快的概念。但研究指出了相信超自然惩罚所带来的社会利益,包括发展中国家更高的经济增长和较少的犯罪。不过这也存在缺陷,一项最新的研究将相信地狱的存在,甚至是设想地狱的存在,与低水平的幸福指数和生活满意度相联系。“似乎存在这样的权衡。” 美国俄勒冈大学心理学助理教授阿奇姆-谢里夫(Azim Shariff)这样说道。

  在这项发表在期刊《公共科学图书馆-综合》上的文章里,谢里夫和一名同事调查了国际调研数据以了解相信天堂和地狱的存在将如何影响人们的日常情绪状态,以及更长远的测量指标,生活满意度。

  很多人,虽然不是所有人,同时相信天堂和地狱的存在,谢里夫和加拿大不列颠哥伦比亚省西门菲莎大学的劳拉-阿克宁(Lara Aknin )关注于那些只相信其中一个存在的人们。在大多数例子里,这意味着相信天堂存在的人们不会受到地狱是否存在的影响。

  通过调查来自63个国家的调研数据,研究人员发现一个国家里相信天堂存在的人比相信地狱存在的人越多,居民的幸福指数和满意度也越高。当研究人员调查个体回应时,他们发现了相似的模式——相信天堂存在的人们拥有更高的生活满意度。

  这些调查数据来自盖洛普世界民意调查、世界价值观调查和欧洲价值观调查。在被调查的63个国家里,基督教国家和伊斯兰教国家占主要部分。然而,对个体回应的分析并没有发现亚伯拉罕宗教(犹太教、基督教和伊斯兰教)和非亚伯拉罕宗教成员之间的这种信念模式存在任何明显有意义的差别。

  由于这些研究并没有排除悲惨的人们更倾向于相信地狱存在——而非相信地狱的存在而导致他们更加悲惨的可能性。为了寻找这种因果关系的证据,研究人员进行了调研,他们要求422名被试者在亚马逊土耳其机器人(Amazon Mechanical Turk)上描述天堂、地狱或者他们前一天做的事,随后研究人员要求被试者描述他们经历的七种情绪的程度:快乐、悲伤、内疚、安全感、羞愧、恐惧和平静。

  结果发现,那些描述天堂的被试者与那些写下前一天日常活动的人们的情绪评级并没有明显的差别。这暗示着本身相信天堂的存在并不会使得自己更开心,谢里夫说道。“信仰宗教的人们倾向于更开心,或者至少他们认为自己更开心,这可能是由宗教的社会方面所驱动的。”其它的研究表明宗教的社会利益起源于社区和它提供的与他人之间的联系。

  同时,写下地狱的人们比其它人感觉要更悲伤。这不仅对于信仰宗教的人们而言是如此,同样也适用于非宗教的人。对于这种地狱—悲伤的联系,还存在其他几种可能的解释。例如,由于地狱是一个消极的概念,写下它可能会给人带来负面的感觉。还有一种可能那便是,思考地狱的存在提示了那些不相信地狱存在的人们,促使他们不禁开始思考如果他们的无宗教信仰是错的,那么他们可能面临什么问题。

  由谢里夫和美国堪萨斯大学的麦基克-拉赫穆图拉(Mijke Rehmtulla)之前进行的研究揭示了那些居民更相信天堂而非地狱存在的国家具有更高的犯罪率。信仰之间的差异越大,犯罪的罪恶程度越深。这两名研究人员表示,这种联系很可能是因为对超自然力量惩罚的信念压抑了反社会行为从而导致人们因对惩罚的恐惧而合作。

  这项研究属于谢里夫和其它研究人员提出的有关宗教进化理论的一部分。从历史角度看,宗教史是推动社会准则和培养信任感的强大力量。然而,有效率的警察、法庭、契约约束等使得社会承担起大部分责任。这种转变使得新的宗教——例如摩门教和19世纪美国出现的耶和华见证会——产生了积极的影响,这些宗教并不强调地狱的存在。更积极的信息有助于这些宗教招募新的成员,谢里夫说道。

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