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密西西比大学千具尸骨之谜 每次动工均现新遗骨

http://www.kexue.com 2014-03-06 09:14:35 光明日报  发表评论


密西西比大学医学院挖掘现场

  日前,扩建之中的美国密西西比大学遇到了“历史性阻碍”:在该校医学院停车设施开工前,工作人员在测量土地时发现了约1000具尸骨。相关工程因此停顿,密大校方将不得不重新择址。

  密西西比大学医学院规划中的这一停车设施位于牙科系东侧,现在还是一片树林。据有关专家分析,这片树林下的千具尸骨可能是密西西比州疯人院的患者,也可能是美国南北战争中的死难者。

  可能埋有更多遗骨

  面对这1000具无名尸骨,密西西比大学医学院院长詹姆斯·基顿非常无奈。出于遗迹保护的需要,这些遗体不能够随随便便被移动。即使能够换个地方安葬,以每具尸骨约3000美元的费用算下来,总计需要300万美元。基顿表示,医学院负担不起这笔昂贵的费用,可能不得不另选地址开工。在占地164英亩的密西西比大学校园内,建筑用地与停车设施已日渐紧张。

  基顿表示,受影响的不只是车库,医学院的整个扩展计划都可能推倒重来,包括原计划在牙科系西侧修建美国癌症协会分部。据专家分析,这里的地下可能会有更多遗体,其中包括黑奴、肺结核病死者、内战中的死者等。目前,投资1100万美元的癌症协会分部建设计划已无限期推迟。

  历史往事受关注

  密大医学院的遭遇令人同情,而更受美国媒体和此间民众关注的,是其中疯人院、肺结核病、黑奴、内战相互交织的历史往事。

  1855年,美国密西西比州疯人院在杰克逊市附近地区成立,当时仅接纳了150名病人。8年后,南北战争进入第4个年头,北方军第46步兵团抵达此地,该团一名士兵曾写道,这里的病人“兴奋异常,隔着窗户对着部队呐喊”。据历史学家介绍,这个步兵团当时已准备好包围杰克逊城,士兵们安营扎寨,修好了防御工事,甚至开辟了菜园子,准备长期自给粮草。在随后的战役中,南方军曾打过来,至少打伤了一名病人。战争结束后,疯人院病人增加到300人。周边社区也不断扩展,还新建了一个肺结核病疗养院。1926年,疯人院病人增至2000人,据说病人们当时还在周边地区种庄稼。到了1935年,疯人院人满为患,被迫迁往怀特菲德。

  每次动土开工都会发现遗骨

  1955年,密西西比大学医学院及医学中心在此地开建和拓展,开始了与这段历史的不断纠缠。该校老教工回忆,每次动土开工,都会发现一批尸骨。20世纪90年代,在医学院的一个地沟中曾发现了20个遗弃墓碑。当时密西西比州负责历史档案的官员曾警告医学院,此地可能还埋有数百具遗体,这里有可能成为该州的一个历史遗址,任何开发计划都可能对此产生不利影响。对这一警告,校方当时并未认真对待,仅表示会在未来的建设中加以注意。直到2012年,校区又先后两次发现了共110具遗骨。校方联系了州政府主管部门,并将遗骨重新安置到一个小公墓中。但这一次,校方实在无法承受1000具遗骨的安葬费用。

  负责测试的人类学家表示,疯人院邻近地区的公墓不止一个。在最近的测试中,他们已基本了解了疯人院遗址附近的墓葬位置。但对于其他涉及黑奴、肺结核病死者的公墓,掌握的情况还不太确切。对已发现的遗骨,在多数情况下,人类学家能够辨别死者的性别和大概年龄。

  密西西比大学校内发现的1000具遗骨已经引起历史学家对“杰克逊城之围”的细致探讨,还激起了本地居民对祖辈生活的强烈兴趣。这已形成要求保护遗址的强大力量。

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